CHATEAUBRIAND (François-René de)

Lot 91
400 000 - 500 000 €

CHATEAUBRIAND (François-René de)

Manuscrit signé en deux endroits «Revu, Chateaubriand», intitulé «Mémoires». Pages au recto de feuillets de papier fort, numérotées de 1 à 3514 (voir collation ci-dessous). Le tout relié en 10volumes, demi-chagrin vert sombre à coins, dos à nerfs, double filet doré en lisière de cuir sur les plats, mors frottés avec parfois de petites épidermures, accrocs à quelques coiffes dont une avec manque restauré, le feuillet 3293ter relié avant le feuillet 3293, mouillures sur les 7 derniers feuillets du volumeIX (reliure de la seconde moitié du XIXesiècle). UN CHEF D'OEUVRE ABSOLU. Écrits sur plus de trente ans, les Mémoires d'outre-tombe mêlent à l'autobiographie une contemplation grandiose de l'Histoire en marche. Bilan d'une vie, épopée d'un temps, entrelacs d'analyses les plus diverses et les plus subtiles, ce livre capital s'avère aussi une vaste méditation sur le Temps et s'achève par des réflexions prophétiques sur l'avenir du monde: «On dirait que l'ancien monde nit et que le nouveau commence. Je vois les reets d'une aurore dont je ne verrai pas se lever le soleil. Il ne me reste qu'à m'asseoir au bord de ma fosse, après quoi, je descendrai hardiment, le crucix à la main dans l'éternité» (p.3514 du présent manuscrit). Par sa monumentalité et son génie visionnaire, ce texte éblouissant se distingue encore, ne l'oublions pas, pour la magnificence de sa langue. «LA SEULE COPIE INTÉGRALE DES MÉMOIRES QUE L'ON POSSÈDE AUJOURD'HUI» (Maurice Levaillant, introduction, p.xxv). Comme le requérait le contrat d'édition signé en 1836, Chateaubriand laissait à sa mort le 4 juillet 1848 trois copies intégrales des quarante-deux livres de ses Mémoires d'outre-tombe, dont aucune n'était autographe: -La copie demeurée chez lui, qui devait servir à l'édition. Cette copie n'est plus connue actuellement qu'à l'état de fragments, c'est-à-dire sept livres seulement (sur quarante-deux) conservés à la BnF. -Une première copie témoin, remise à Adolphe Sala, d'abord associé à Henri-Louis Delloye qui se retira par la suite de l'affaire. Elle n'a jamais été retrouvée. - Une seconde copie témoin, remise au notaire parisien de Delloye, maître Cahouët. Il s'agit du présent manuscrit, «établi par plusieurs copistes de profession» (Maurice Levaillant, ibid.): il conserve les indications de révisions de la copie de Chateaubriand, datées de juin et décembre 1846, ainsi, apparemment, que la numérotation d'origine des feuillets de celle-ci - d'où certaines pages ici non entièrement remplies, ou, à l'inverse, des numéros bis témoignant que des pages de l'exemplaire de Chateaubriand ont été ici copiées sur plus d'une page.L'UNIQUE TÉMOIN DE «L'EXACTE RÉPARTITION DES QUARANTE-DEUX LIVRES ET DES CHAPITRES ENTRE LESQUELS, À LA DATE DE 1847, CHATEAUBRIAND AVAIT DISTRIBUÉ SON OEUVRE» (Maurice Levaillant, ibid.). «LA SEULE RÉFÉRENCE POSSIBLE» POUR LA MAJEURE PARTIE DU TEXTE (Jean-Claude Berchet, préface, p.xxxviii). UNE AVENTURE ÉDITORIALE COMPLEXE. Les Mémoires d'outre-tombe parurent concurremment en feuilleton dans LaPresse, du 21 octobre 1848 au 3 juillet 1850, et en librairie de janvier 1849 à octobre 1850, les feuillets de l'édition originale étant imprimés avant mais publiés après les feuilletons. Ces éditions furent établies sur la copie de Chateaubriand, mais présentent un texte souvent infidèle, en raison des altérations de style et retranchements apportés par Charles Lenormant et Jean-Jacques Ampère (chargés de l'établissement du texte par les exécuteurs testamentaires de Chateaubriand), lesquels avaient par ailleurs supprimé la division d'origine en quarantedeux livres. Les éditions critiques actuellement utilisées, elles, ont été établies sur la présente copie intégrale et sur les fragments de la copie personnelle de Chateaubriand, avec parfois des recours aux leçons de l'édition originale (1849-1850). C'est en ce sens que Jean-Claude Berchet précise, en ce qui concerne le présent manuscrit: «On a donc choisi comme texte de base celui de la seule copie intégrale: la copie notariale de 1847, avec sa division en 42 livres dont nous avons conservé la numérotation continue» (préface, p.lxxxv). LES TRACES DU VASTE CHANTIER DES MÉMOIRES D'OUTRE-TOMBE SONT RARISSIMES. Engagé en 1803, maintes fois interrompu, maintes fois repris et achevé peu avant la mort de Chateaubriand, ce long labeur n'a laissé que peu de témoins manuscrits: les états intermédiaires et travaux préparatoires du texte ne sont plus connus que par quelques fragments, conservés en grande partie en bibliothèque publique et à Combourg. BIBLIOGRAPHIE: -Jean-Claude BERCHET. Chateaubriand. Paris, Gallimard (Nrf), 2012. - François-René de CHATEAUBRIAND. Mémoires d'outre-tombe [...]. Édition nouvelle établie [...] par Maurice Levaillant et Georges Moulinier. Paris, Gallimard (Nrf, Pléiade), 2010, réimpression de l'édition de 1957. - François-René de CHATEAUBRIAND. Mémoires d'outre-tombe [...]. Édition critique par Jean-Claude Berchet. Paris, Classiques Garnier/Le Livre de poche (La Pochotèque), 2008, réimpression de l'édition de 2003-2004 RELIÉ EN TÊTE: UN EXEMPLAIRE DU CONTRAT D'ÉDITION DES MÉMOIRES D'OUTRE-TOMBE, SIGNÉ PAR CHATEAUBRIAND, («approuvé l'écriture ci-dessus, Chateaubriand») et par l'éditeur Henri-Louis Delloye (qui s'est retiré de l'affaire par la suite), contresigné par le baron Hyde de Neuville, le duc de Lévis-Ventadour, le vicomte de Saint-Priest, le banquier Jauge, le notaire Bouju, le secrétaire de Chateaubriand Hyacinthe Pilorge. Pièce manuscrite, paraphée en outre à chaque page par Chateaubriand et Delloye. S.l., 22 mars 1836. 6pp. grand in-4, fentes marginales. n° 91 COLLATION. Nous indiquons ci-dessous les pages bis, ter, etc., ainsi que les sauts de numérotation, qui n'affectent en rien la continuité du texte. VOLUME I. LIVRES I À V, pages chiffrées 1à405. Avec pages bis: 37à39, 244, 282, 358. VOLUME II. LIVRES VI À XII, pages chiffrées 406à930. Avec pages bis: 477, 743, 881. VOLUME III. LIVRES XIII À XVIII, pages chiffrées 931 à1178, 1188 à1270 et 1311 à1369, sans manque de texte. Avec page à double numéro 1195-1196, et avec pages bis: 1042, 1049, 1134, 1135, 1248, 1325, 1332. VOLUME IV. LIVRES XIX À XXI, pages chiffrées 1370à1712. Avec pages 1480bis et 1565bis. VOLUME V. LIVRES XXII À XXIV, pages chiffrées 1713à2103 et 2105à2115, sans manque de texte. Avec page 1749bis. VOLUME VI. LIVRES XXV À XXVIII, pages chiffrées 2116à2169, 2180à2240 et 2261à2459, sans manque de texte. Avec une page non chiffrée (2187bis), et avec pages bis: 2334à2337, 2339. VOLUME VII. LIVRES XXIX À XXXIII, pages chiffrées 2460à2465, 2566à2568, et 2600à3022, sans manque de texte. Avec pages bis: 2708, 2780, 2786, 2791à2794, 2798, 2820, 2954. VOLUME VIII. LIVRES XXXIV À XXXVI, pages chiffrées 3023à3186. La page 3169 avec bis, ter, quater, quinquies et sexties. La page 3079 avec bis, ter, quater et quinquies. Avec bis, ter et quater, les pages 3081, 3115, 3118. Avec bis et ter, les pages 3025, 3031, 3038, 3040, 3042, 3043, 3045à3048, 3060, 3076à3078, 3080, 3082à3084, 3088, 3090, 3097, 3101, 3110, 3112à3114, 3116, 3117, 3124, 3163, 3173. Avec bis, les pages: 3023, 3024, 3026à3030, 3034, 3036, 3039, 3041, 3044, 3050à3059, 3061à3065, 3067à3074, 3085à3087, 3089, 3091à3096, 3098, 3100, 3102à3109, 3119à3123, 3125à3141, 3143à3148, 3150à3154, 3156à3162, 3164à3168, 3170à3172, 3174à3184. Une collette manuscrite sur la page3160. VOLUME IX. LIVRES XXXVII À XXXVIII, pages chiffrées 3187 à 3297. Avec pages bis et ter: 3214, 3230, 3273à3278, 3281à3285, 3287à3289, 3291à3296. Avec pages bis: 3188à3197, 3203à3208, 3211à3213, 3215à3229, 3231à3245, 3247à3257, 3259à3266, 3268à3272, 3279, 3280, 3286, 3290. VOLUME X. LIVRES XXXIX À XLII, pages chiffrées 3298à3514. Avec pages bis, ter et quater: 3471, 3499, 3500, 3501. Avec pages bis et ter: 3424, 3426, 3427, 3429, 3430, 3431, 3436, 3437, 3440, 3442, 3445, 3446, 3451à3455, 3464, 3472, 3488à3493, 3495, 3496. Avec pages bis: 3425, 3428, 3432à3435, 3438, 3439, 3441, 3443, 3444, 3448à3450, 3456, 3459, 3460, 3462, 3463, 3465à3469, 3473à3477, 3479à3487, 3494, 3497, 3498, 3503à3513
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